2017й год для игровой индустрии был более интересным, чем несколько последних лет. Вышла и стала успешной консоль Nintendo Switch, выстрелил PUBG, сделав мега-популярным жанр королевской битвы.

CryptoKitties ознаменовала начало использования криптовалюты в играх, Steam полностью открыл доступ для каждого желающего, Apple значительно улучшила магазин приложений, AR на iOS получил заметное распространение, начались публичные обсуждения лутбоксов.

Мы в этом году выпустили огромное геймплейное обновление для Football Tactics, которое вывело глубину игры на совершенно новый уровень. Для меня как игрового дизайнера это стало отличным челленджем. Нужно было сохранить видение игры и относительную доступность, но при этом сделать механику значительно глубже. Нововведения дали результат. Немецкий сайт Gamestar.de выпустил отличный обзор на нашу игру, что привлекло внимание большого количества немецких игроков.

А в конце года благодаря значительно возросшему размеру нашей аудитории, мы выиграли приз “Выбор игроков FreeGalaktus”.

Далее — игры, которые впечатлили меня в 2017м.

 

Отличные игры

Age of Decadence (2015, PC)

Книга приключений с широчайшим деревом развития событий

Это ролевая игра с уникальным сеттингом, в которой действительно можно отыгрывать роль, а не рубить всех на куски, как в обычных, так называемых “RPG”.

Я обратил внимание на эту игру, так как о ней говорилось, что ваши решения имеют значение, нельзя просто пойти и всех убить, нужно думать в каждой игровой ситуации. Что отталкивало — убогая коричневая графика и ощущение тотальной скучности игры.

В итоге, залип на 30+ часов и прошел игру дважды. Можно было и третий раз пройти, но моя библиотека несыгранных игр сама себя не поиграет.

Первый раз играл торговцем. Вкачал все в общение, хитрость и торговлю. Прошел без единого боя, без алхимии и крафта. Много общался, хитрил, торговался, обманывал. Этим и добивался своего.

Второй раз играл мощным воином с топором, который может и зелий себе сделать, и доспехи скрафтить. Убил все, что попадалось на пути, стал чемпионом арены, увидел множество новых локаций и игровых ситуаций, которых не видел в прошлом прохождении.

Очень интересный мир, отличные диалоги и описания, огромная вариативность того, как может сложиться ситуация в зависимости от того, что вы вкачали, и какие решения принимаете. Я решил играть так, что если что-то не получилось, то не загружаться. В итоге меня то выгоняли из гильдии торговцев за плохую работу, то я вообще подставил свою же гильдию убийц и ее сожгли. У вас ситуация может сложиться иначе, если вы, например, вложите очки по-другому и будете принимать другие решения.

Есть минусы. Дубовое управление, к которому нужно привыкнуть. Тяжело долгое время понять, как попасть в то или иное место, как найти того или иного персонажа. Графика — неприятная. К боевке нужно приноровиться и не забывать про использование ядов и бомб. Они очень помогают, особенно вначале.

Я купил игру для того, чтобы получить серьезное приключение, в котором со мной не сюсюкаются, и я его получил.

Рекомендую тем, кто также хочет RPG, в которой ты не гриндишь ради опыта и бесконечной прокачки, а действительно отыгрываешь роль.

Заметки

  • В AoD — отличная атмосфера. Думаю, одним из факторов, которые создают атмосферу, является минимизация условностей в механиках. Чем больше механики передают реальный мир, тем больше веришь в этот мир. Но нужно находить золотую середину между реалистичностью механик и простотой/удобностью их использования.

 

CATS: Crash Arena Turbo Stars (2017, iOS)

Веселая комбинаторика

Это мобильная игра про создание машинок, которые автоматически сражаются в быстрых боях.

Физика и разнообразие деталей создают довольно большое разнообразие ситуаций и дают ощущение того, что результаты зависят от игрока, а не от того, что разработчики умышленно не дают ему прогрессировать.

Важно, что сила машинок игрока — это не просто циферки здоровья и атаки. Форма корпуса, тип и количество оружия и обвесов могут привести к тому, что значительно более слабая машинка победит.
Также благодаря физике и разнообразию некоторые бои проходят дико смешно. Такого больше нигде не увидишь.

Мета-игра заставляет игрока экспериментировать с деталями, чтобы продвигаться далее. Первые 2-3 престижа мне было невероятно интересно выходить из зоны комфорта, чтобы поэкспериментировать с созданием нового типа машинки, которого я еще не делал. И потом — радоваться результату, когда я неожиданно создавал отличные работающие комбинации.

К сожалению, последние обновления привели к тому, что возвращаться не хочется. Основной контент я “выел”, я в новые режимы играть не интересно. Поэтому я бросил игру. Но семилетняя дочь продолжает играть.

Заметки

  • Если игра основана на комбинаторике (карт, деталей, футболистов), то постоянный поток таких элементов по ходу кампании создает ощущение того, что игрок принимает значимые решения. Ведь нужно или использовать новые элементы, придумывая для них новые комбинации, или откладывать на будущее, или избавляться. Т.е. у игры должен  быть поток деталей: новые должны периодически появляться, старые должны периодически выходить из игры.
  • Но важно, чтобы механика боя действительно позволяла создавать много разнообразных комбинаций.
  • В C.A.T.S. элемент “риск/награда” заменяется более спокойным аналогом — задачей по оптимизации. Например, как сделать максимально хорошую машину с ограниченным бюджетом (денег, энергии и т.д.).

 

Civilization 6 (2016, PC)

Больше проработки, чем видно при первом знакомстве

Это игра о построении государства от древних времен до современности.

С выходом каждой новой части я ожидаю, что за механиками прочувствую действительное течение истории. Хорошо помню, как в Civ4 отправлял отряды конницы на границы своей страны, чтобы защищаться от орд варваров. И это создавало ощущение того, что я творю настоящую историю.

Civ5 была большим движением к механистичности в ущерб метафорам реального мира. И хоть я все-равно любил играть в эту игру, она воспринималась для меня немного пустой.

Civ6 вышла еще более механистической. Но к этому добавилась мультяшная графика, убогий ИИ и неудобный интерфейс.

Однако, к концу года разработчики исправили многие проблемы игры, и мы с женой дали Цивилизации еще один шанс, играя в мультиплеере. К моему удивлению, игра преобразилась. С каждой следующей партией я стал замечать множество мелочей, которые делают игру значительно более близкой к реальному миру, чем предыдущие игры серии. Еще через некоторое время я заметил, что условия победы отлично проработаны. Религиозная победа оказалась совершенно новым интересным слоем стратегии. Экспонатами в культурной победе теперь более понятно и интересно манипулировать. Шпионаж одновременно и более значимый, и при этом более комфортный.

Мы с женой начали вместе играть в Цивилизацию, начиная с четвертой части. Так вот такого разнообразия партий, какое было у нас в шестой части, не было у нас ни разу до этого. И после каждой такой партии я еще перевариваю в голове то, как тот или иной элемент напомнил мне нечто из реальной истории.

Да, у игры есть свои недостатки, но я думаю, что рейтинг 70% на Steam — не заслужен. Изначально мне игра тоже не понравилась, но сейчас, после исправления проблем разработчиками и после того, как я понял нововведения, я получаю огромное удовольствие от игры.

 

BattleBlock Theater (2014, PC)

Кооперативное котобезумие

Я не люблю абстрактные игры с флешевой графикой, но эту мне подарили. И я решил поиграть в нее с дочкой за одним компом в новогоднюю ночь. Это оказалось шикарной идеей.

Игра — очень веселая. Мы с дочкой до этого прошли две части Little Big Planet, и они были менее безумны, менее изобретательны и менее интересны в целом. Кроме всего прочего, BattleBlock Theater интересен тем, что здесь можно прикалываться друг над другом: во время прохождения уровня столкнуть напарника в воду, поджечь, забросить на шипы и еще тысячей смешных способов повеселиться.

Напоминает немного ощущения, которые мы получали в детстве, играя в Чип и Дейл на Денди.
Игровой мир осознает свою безумность и нагнетает ее с каждым следующим сюжетным роликом. Игровые режимы позволяют играть с друзьями или против друзей, сражаясь, захватывая точки и воруя чужих лошадей 🙂

Если у вас собираются иногда друзья, которые не прочь повеселиться за компьютерной игрой, если у вас есть хотя бы один джойстик, то советую купить эту игру.

Заметки

  • Каким бы безумным ни был сеттинг, с нарративом лучше, чем без него.
  • Если в игре сюжет не важен, и если он — абсурден, то есть смысл поискать абсурдный стиль раскрытия истории. Это придаст игре и истории шарма. Будто так и задумано.
  • В кооперативной игре не нужно подталкивать игроков прикалываться друг над другом, но нужно, чтобы основные игровые механики поддерживали это (убрать под другом мост, бросить по другу ящик, столкнуть в воду, поджечь).
  • Для онлайновой игры важно, насколько много разнообразных людских взаимодействий рождается в игровых механиках.

 

Tropico 4 (2011, PC)

Атмосфера, экономика и лентяи

Градостроительный симулятор в сеттинге банановой республики с интересной моделью поведения жителей. Я любил эту серию еще с первой части. Третья оказалась прорывом, совместив довольно понятные модели с их глубиной. Четвертая — почти то же, что и третья.

Игра хороша тем, что игрок постоянно принимает интересные решения. Какой дом построить. Как спланировать город. Какая стратегия развития. Как среагировать на ситуацию. Как выбрать специализацию здания и т.д.

Так как игроку почти в любой момент времени нужно сразу много разных зданий: и полицейский участок, и церковь, и школа и т.д, то мы постоянно находимся в состоянии балансирования риска/награды. Если не построим церковь, то религиозные люди будут недовольны, если не построим полицейский участок, то не сможем арестовывать преступников и т.д..

Для разных зданий нужны специалисты разного уровня. Например, для работы на ферме не нужно высшее образование, а для работы на электростанции — нужно. Все здания имеют требования к сотрудникам. И этих сотрудников где-то нужно набирать, им нужны разные заработные платы.

Мы начинаем на бедном острове с людьми без образования, и должны вырастить большой успешный город. Очень интересно наблюдать за тем, как развивается эта экосистема с ростом заработных плат, с ростом требований людей.

Мне очень нравится возможность приблизить построенный город максимально близко. Я могу довольного долго в таком ракурсе наблюдать за жизнью города, “бродить” по улочкам, представлять себя туристом. Латиноамериканская музыка, атмосфера вечного лета, веселый диджей на радио, повстанцы, бедность — все сливается в один густой опыт, в который хочется возвращаться.

Заметки

  • Игра хорошо играется по той причине, что у нее не один способ победы/развития. Самые понятные ветки: “фермы+заводы+экспорт”, “импорт+заводы+экспорт”, “туризм”. Наличие настолько разных возможностей дает ощущение контроля над миром. Игрок чувствует, что его следующая игра может развиваться не так, как предыдущая.
  • Хорошая идея — когда для многих зданий можно выбрать их специализацию. Это придает игре ощущения глубины, реиграбельности.

 

Игра года

XCOM 2 + War of the Chosen (2016/2017, PC)

Отличный нарративно-стратегический опыт

Мы — отряд, сражающийся с инопланетянами, захватившими Землю. Бои проходят в пошаговом режиме. Между боями мы улучшаем наш космический корабль, нанимаем новых людей в отряд, проводим исследования и т.д.

Игра отличная одновременно на многих уровнях: пошаговая механика боя, связка бои+менеджмент, нарратив, реиграбельность, возникающие истории, количество и качество контента. Это эталон пошаговых игр.

Первую партию я проиграл, так как очень много механик работают неочевидно. Но постепенно я разобрался и начал новую кампанию, которую успешно прошел. После этого сразу же купил и прошел только что вышедшее дополнение War of the Chosen. И с этим дополнением игра стала шедевром.

Поэтому, я еще раз прошел игру в режиме Ironman (нельзя переиграть, если потеряешь напарника).
XCOM 2 дает ощутить, что результаты зависят от наших решений, случайность в бою, генератор локаций, разнообразие классов, возможностей и типов миссий создают новые уникальные личные истории. Нас каждый раз поддерживают в бою комментариями, создавая ощущение того, что мы действительно вышли на миссию и держим связь с командным центром.

У меня не было такого ощущения в XCOM. Там все было как бы понарошку, несерьезно. Здесь же хочется переигрывать и переигрывать.

Интересно, что при разработке Football Tactics я вдохновлялся Persona и Total Club Manager. Сейчас же я вижу, что наша игра больше всего похожа на XCOM. И будь у нас бюджет побольше, я бы стремился именно к такому же нарративно-системному игровому опыту.

Заметки

  • Возможность проиграть кампанию дает игре ощущение того, что игра не ведет игрока за руку, что решения игрока действительно имеют значение, что они формируют его личную историю. Это очень важно для любителей стратегий.
  • Для того, чтобы игра воспринималась глубокой, нужно, чтобы в основных механиках количество разных комбинаций было довольно большим. Если игрок ощущает, что он во время прохождения еще не все увидел, игра воспринимается глубокой. В XCOM 2 такими элементами комбинаций являются классы, уровни, задачи, противники.

 

Разочарование года

DRAGON QUEST VII (2013, 3DS)

Скучно и затянуто

Я люблю серию DQ в первую очередь за пятую часть. Это была одна из тех игр, которая вызывала эмоции. Да, там были занудные бои и устаревший интерфейс. Но история главного персонажа с детства до старости удивляла и позволяла нам почувствовать себя в шкуре героя. Довольно приятной была также и девятая часть.

К сожалению, DQ VII оказалась совершенно не такой интересной. В ней есть неплохая сюжетная идея про острова, на которые мы попадаем сначала в прошлом, а потом — в текущее время, и видим, как там все поменялось. И это все, что есть в ней хорошего. Сюжет — приятный, но простенький. Бои — такие же занудные, как и в предыдущих играх.

Продвижение по миру и истории — ужасно медленные и затянутые. Уж слишком очевидны попытки разработчиков искусственно затянуть игру ненужным гриндом и беготней по карте туда-сюда.

Я прошел игру лишь до третьего острова. Дальше, вроде, должны открываться классы персонажей и другие возможности, но мне это уже было не интересно.

 

Journey (2012, PS3)

Механики мешают наслаждаться игрой

Перед тем, как отправить PS3 на полку, я решил поиграть все, что осталось несыгранного на моем PSN аккаунте. С радостью обнаружил Journey, к которой все никак руки не доходили.

Первый час игры я заворожено скользил по песчаным дюнам, взаимодействовал с незнакомцем. Но потом как-то все удовольствие резко пропало. До конца игры я делал одни и те же действия. Меня ловил какой-то монстр, сдувал ветер, опять какое-то летающее чудище меня бросало. Линейные последние уровни не давали мне возможности чувствовать мир. Я просто перемещался по линейной локации с красивыми эффектами и раздражающим геймплеем. Понимаю, что это можно воспринимать как метафору преодоления сложностей, но склоняюсь к тому, что там нет никакой метафоры, просто разработчики хотели разнообразить геймплей.

В итоге, прекрасное начало на огромной красивой локации с чудесными переливами солнца на песчинках превратилось в неприятное продвижение по коридору, в котором мне игра мешает получать удовольствие.

Интересно, что когда играла дочка, первую половину игры она была в восхищении. Ей очень нравилось взаимодействовать с незнакомцами, которые то помогали ей, то убегали от нее. Ей нравилось скользить по песку, летать. Но когда игра стала создавать неинтересные сложности, дочка бросила игру.

 


Фильм

Дюнкерк (2017)

Необычный атмосферный эпик

Впервые я был в IMAX на фильме “Аватар”. И это был невероятный опыт, который хотелось пережить еще раз. “Дюнкерк” позволил опять ощутить такое же восхищение. Необычная структура подачи событий, ощущение присутствия, постоянное нагнетание. Я бы с огромным удовольствием сходил на этот фильм еще раз.

Немного подпортила впечатления концовка. Все, кто выходил из зала, обсуждали, почему пилот поступил так, как поступил. Никто не понял логики.

 

Сериал

Наруто (1й сезон, 2002)

Боевой детектив

Приятный сериал, в котором интересно следить за персонажами. Но я был восхищен именно первыми 50-60 сериями. Там проходил экзамен, в котором персонажи должны были сражаться друг с другом.

Удивительным оказалось то, что каждая битва — это боевой детектив. Авторы дают зрителю вводную информацию о возможностях героев, но потом бой развивается так, как зритель не ожидает. Мы не знаем, чем закончится бой и как он будет проходить. В итоге, каждый бой — это своя особенная интересная история, которая удивляет.

 

Музыка

Tiamat — A Deeper Kind of Slumber (1997)

Когда в подростковом возрасте я на кассетах покупал или брал у друзей музыку, нередко в конце были дописаны треки других исполнителей. Иногда было так, что треки классные, но никто из друзей не знает, кто это поет.

У меня так было с Tiamat. Музыка была необычной, с интересным насыщенным звучанием. Часто слышал их песни в конце кассет, но не знал исполнителя.

В этом году я обнаружил эту группу и прослушал все альбомы. Нашел те песни, которые нравились в молодости, и оказалось, что большинство из них были частью альбома “A Deeper Kind of Slumber”.
Несмотря на то, что с возрастом музыкальные вкусы немного изменились, этот альбом я с удовольствием переслушивал. Музыка депрессивная, но очень мелодичная.

 


Хороших вам впечатлений в новом году!

Впечатления 2016
Впечатления 2015
Впечатления 2014
Впечатления 2013
Впечатления 2012
Впечатления 2011
Впечатления 2010
Впечатления 2009